Zoom sur le programme Xbox One X Enhanced : Forza Horizon 3

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Depuis sa sortie en 2016, Forza Horizon 3 a attiré des millions de joueurs sur Xbox One et PC Windows 10. Aujourd’hui, nous sommes fiers de vous annoncer que l’exclusivité Xbox One la mieux notée devient optimisée pour Xbox One X grâce à une mise à jour gratuite.

Forza Horizon 3 sur Xbox One X bénéficie du même moteur ForzaTech ultraperformant qui a fait la renommée de la franchise Forza, et notamment du dernier opus Forza Motorsport 7, première expérience de course automobile en vraie 4K sur cette console. Les améliorations apportées à Forza Horizon 3 permettent de redécouvrir le jeu en 4K native et apportent de nombreuses autres améliorations visuelles, comme des reflets et des ombres plus travaillés ainsi que des textures améliorées pour les routes et les terrains. L’optimisation 4K est pleinement compatible avec les extensions Blizzard Mountain et Hot Wheels. Que vous arpentiez les dunes de l’Outback au volant de votre 4×4 préféré ou que vous fassiez chavirer le cœur des fans avec des cascades à couper le souffle dans la forêt tropicale, la version optimisée de Forza Horizon 3 mélange un gameplay idéal à des graphismes époustouflants.

 

Dans le cadre de notre série d’articles sur les jeux optimisés pour Xbox One X, je me suis entretenu avec le directeur créatif de Playground Games, Ralph Fulton, pour en savoir plus sur l’optimisation du jeu. Bonne lecture !

Quel a été le travail effectué par l’équipe de développement pour optimiser Forza Horizon 3 sur Xbox One X ?
Tout d’abord, cette mise à jour permet à Forza Horizon 3 de tourner en 4K native (3480×2160) sur console pour la toute première fois. FH3 a toujours été un jeu splendide, mais la clarté et les détails de la résolution 4K donnent vie à l’Australie comme jamais auparavant. Qui plus est, nous avons apporté de nombreuses améliorations graphiques au jeu, comme une meilleure résolution des ombres, des effets visuels retravaillés ainsi qu’une distance d’affichage améliorée. Toutes ces optimisations tirent parti de la puissance de la Xbox One X.

En quoi ces optimisations modifient-elles l’expérience de jeu ?

Ce sont des améliorations purement cosmétiques. Nous savons que les joueurs accordent une grande importance à la qualité de l’image, nous avons donc profité de l’occasion pour leur offrir ce qu’ils attendent sur Xbox One X. En plus du progrès évident qu’est la 4K, de nombreuses autres modifications en profitent. Les reflets sont plus clairs et précis, les ombres de l’environnement sont plus nettes et mieux définies, la qualité du flou de mouvement a été augmentée pour rendre l’expérience de conduite bien plus fluide et, enfin, le filtrage anisotrope améliore les détails visibles dans les textures des environnements, notamment sur les routes. Cela dit, pour moi, l’amélioration la plus significative est l’association de la 4K et du HDR, surtout pour la météo dynamique que l’on voit dans FH3. Le ciel est omniprésent dans presque toutes les scènes du jeu et influence énormément les sensations de jeu. Les améliorations apportées aux ombres et aux reflets complètent parfaitement cet aspect.

Pourquoi votre équipe de développement a-t-elle choisi de travailler sur ces améliorations ?
Nous sommes enchantés des commentaires positifs émis par la communauté tout au long de l’année dernière concernant le gameplay de Forza Horizon 3 et le fun qu’il procure. Nous sommes très fiers d’avoir pu continuer sur cette voie avec des extensions de grande qualité comme Blizzard Mountain et Hot Wheels, les packs de voitures ou encore les Forzathon hebdomadaires. Nous avions la chance de pouvoir proposer le jeu en 4K native sur console pour la première fois et de rendre le jeu encore plus beau.

Comment pensez-vous que les joueurs réagiront en découvrant ces améliorations sur Xbox One X ?
J’ai le sentiment que nous sommes en plein cœur de la transition vers le 4K : de plus en plus de personnes s’équipent en téléviseurs 4K et veulent des contenus en vraie 4K pour voir ce dont leur nouvelle télé est capable. Je suis moi-même passé par là récemment et j’ai vraiment apprécié pouvoir me replonger dans certains de mes jeux préférés, comme The Witcher 3 qui vient aussi d’être optimisé. Quand je testais la mise à jour en studio, j’ai été soufflé par la beauté du monde ouvert, comme si je le découvrais pour la première fois. J’espère que ce sera aussi le cas pour les fans de Forza Horizon 3. L’une des choses que j’aime particulièrement dans Forza, ce sont les photos prises par la communauté. Je suis abonné à plusieurs comptes de photos Forza sur Twitter. Je suis toujours épaté par la créativité des joueurs. J’ai vraiment hâte de voir ce que la communauté va faire avec la version optimisée.

Qu’avez-vous pensé du processus d’optimisation pour Xbox One X ?
C’était incroyablement simple. Entre le moment où nous avons reçu notre kit Xbox One X et celui où nous avons pu faire tourner Forza Horizon 3 en 4K, il s’est écoulé moins d’une journée. Et encore, il nous restait une belle marge pour exploiter la puissance du processeur et de la carte graphique. Le kit de développement pour Xbox One X est de loin le plus facile à utiliser et le plus puissant avec lequel j’ai travaillé. C’était un vrai plaisir de développer dessus.

Quelles sont les optimisations que vous êtes particulièrement fier d’apporter à Forza Horizon 3 sur Xbox One X ?
Avec cette mise à jour, notre but était de proposer Forza Horizon 3 en 4K sur console pour la première fois. C’est ce que nous avons fait. Comme je l’ai dit, nous sommes vraiment satisfaits de l’association 4K et HDR, d’autant que c’était l’un des premiers jeux à prendre cette technologie en charge sur Xbox One S. C’est un vrai bond technologique.

Que représentent la 4K et le HDR pour votre jeu, pour les jeux de demain, ainsi que pour le développement dans votre studio ?
Nous savons que les graphismes, les effets visuels et la qualité d’image sont essentiels pour nos joueurs. Nous mettons beaucoup d’efforts pour obtenir les meilleurs résultats possible dans chacun de nos jeux. La résolution 4K native, surtout en association avec le HDR, est une grande avancée dans la fidélité visuelle. Avec l’adoption de masse des écrans 4K, ces critères deviendront la référence pour juger de la qualité visuelle des jeux. Pour notre studio, la puissance de la Xbox One X couplée à la facilité de développement et la compatibilité naturelle entre les appareils de la famille Xbox One en font notre plateforme de référence pour le nouveau titre que nous développons. Cela implique deux choses. Premièrement, nous développons nos jeux de manière à profiter de l’énorme puissance graphique de la Xbox One X, et cette approche nous permet d’avoir un temps d’avance en matière de qualité visuelle. Deuxièmement, cela signifie aussi que des améliorations sont visibles sur Xbox One et Xbox One S. Nous avons en effet constaté que développer sur la machine la plus puissante a des répercussions positives sur les machines moins puissantes.

N’oubliez pas de suivre la chaîne officielle de Forza Motorsport sur Mixer pour découvrir la version Xbox One X du jeu dès le 16 janvier à 22 heures. Connectez-vous sur ForzaMotorsport.net pour connaître les dernières informations.