ビデオの対象Xbox ワイヤレス ヘッドセットでゲーミング オーディオの未来へ

Xbox ワイヤレス ヘッドセットでゲーミング オーディオの未来へ

私たちが Xbox Series X|S のデザインを考えていた時に念頭に置いていたのは、リアルな描画、ローディングがすばやく、そして迫りくるアクションのさなかに飛び込むかのようなゲーム体験をもたらすことでした。その一環として、カスタム オーディオ ハードウェアを搭載することで空間オーディオの処理を CPU から切り離すことに成功し、念願であったよりアクセシブル、より高品質、そしてより高性能なオーディオ体験が実現できるようになりました。このような背景から、高品質なヘッドフォン、ヘッドセットを次世代コンソール機である Xbox Series X|S、そして Xbox One 向けに用意することは、皆さんがより没入的で、よりすばやく反応でき、ゲームの世界により深くつながるための力となりうるのです。

Xbox 向けに販売されてきた各種アクセサリは世代を経るごとに、より没入的な体験をコンソール、PC、そしてモバイル デバイスで提供するために性能、機能、品質、そしてアクセシビリティに変革を起こし続け、常にイノベーションの殻を突き破ってきました。本日発表するのは、こうした変革を呼び込み続けるアクセサリ群の新たなメンバーとなる Xbox ワイヤレス ヘッドセットです。

Xbox ワイヤレス ヘッドセット は同一価格帯で高い水準のオーディオとボイス チャット性能を発揮し、デザインと装着感についても最高水準を誇り、あらゆるゲーマーの皆さんに向けた個別の体験を提供します。また、当該の価格帯においては存在しなかったイノベーションも各種実装することで、ヘッドセット カテゴリに新たな価値と選択肢を提案します。Xbox ワイヤレス ヘッドセットの性能、そして体験についてより詳しく知るために、私たちはオーディオ技術チーム、そしてデザインチームにアプローチしました。

同一価格帯別で上質なオーディオとボイス チャット性能

Xbox ワイヤレス ヘッドセットの開発チームは、最高水準のオーディオ体験をもたらすためのすべての要素を膨大な時間をかけて研究し、さらには Xbox ワイヤレス プロトコルにも精通することで、これまでの Xbox ヘッドセットでは成しえなかった、細部までチューニングされ、それぞれ好みの調整が加えられるオーディオ体験を生み出すことに成功しました。Xbox ワイヤレス ヘッドセットを利用することで、プレイヤーの皆さんは無損失オーディオを低遅延で、お好みの音量で、そして限りなく鮮明な高音質でお楽しみいただけます。

Xbox ワイヤレス ヘッドセットは Windows Sonic、Dolby Atmos、そして DTS Headphone: X といった業界トップの音響テクノロジに対応しており、リアルで緻密なサラウンド オーディオ体験を提供します。敵チームのプレイヤーの足音、銃声などの繊細かつ重要な音をサラウンド オーディオならではの音像定位によって把握し、正確に対応するための力を手に入れることができます。

プロジェクトの設計者兼リードのエリック ガルシア (Erik Garcia) は、「さまざまな室内環境で Xbox ワイヤレス ヘッドセットがどのように音を表現するかを、私たちは長い時間をかけて検証していきました。本製品を使ってゲームを遊ぶのがリビングルーム、ゲーム専用ルーム、さらには学生寮であれ、最高水準の体験を得られるように、そしてあらゆる種類の音に対して通用するようにと粘り強く調整を行いました。同様に、チーム内ではゲーム プレイ時の高品質なボイス チャットを実現し、生活音を拾いにくいようにマイクにもこだわりました」と言います。

同一価格帯で最高水準のオーディオ性能を誇ることに加えて、Xbox ワイヤレス ヘッドセットにはクリアで高音質かつスマートなボイス チャット機能も搭載されています。本製品にはデュアル ビームフォーミング マイクが搭載されており、発話による音と周囲の生活音の聞き分けが可能です。さらに、音源の定位のチューニングを行うことで、マイクは環境音よりもプレイヤーの声をより正確に拾うことができるようになります。

発話をしていない間は、自由にオン・オフが可能な自動ミュート機能が作動し、マイクからの音声の入力を自動的にシャットアウトしてくれるため、Xbox ワイヤレス ヘッドセットは複数人によるボイス チャットでも他のメンバーの会話を阻害することはありません。自動ミュート機能とは別に、マイクのミュート ボタンも備わっているため、プライベートな会話の際などにはマイクを完全にミュートすることも可能です。本製品ではあらゆる要素が十全にチェックされており、これはマイク関連についても例外ではありません。Xbox ワイヤレス ヘッドセットのマイクがオンになっている場合は、光を利用したインジケーターが点灯することで、着用者はマイクが入っているかどうかを瞬時に見分けることができます。

秀逸なデザインと快適性

開発チームがこだわったのは音響関連だけではなく、デザインや装着した際の快適性にも多くの時間が注ぎ込まれました。PU レザーをふんだんに使用したほか、耳まわりの圧力を均等に分散してくれる極めて柔らかいイヤー パッド、そして非常に軽量なボディは長時間のゲーム セッションにおいても疲労を蓄積させず、快適なゲーミング体験を保証します。また、ヘッド バンドは自由に調整可能で、厚みのあるクッションがあらゆるプレイヤーに馴染むフォルムに変形し、負荷を頭頂部に均等に分散することで、長時間の使用の際に高い効果を発揮します。

Xbox ワイヤレス ヘッドセットのデザインは次世代コンソールのデザイン思想を引き継いでおり、コンソール機同様の色調に控えめなデザインであることが特徴です。操作用のボタンやインジケータは、いずれも Xbox Series X|S にも見受けられた円を主体とした幾何学的なデザインに統一されています。コンソール機と同様に、ごく自然な存在感を演出することで周りから浮いてしまうような要素を極力排除し、生活空間に溶け込みます。

Xbox ワイヤレス ヘッドセットのシニア デザイン研究者を務めるスコット ワン (Scott Wang) は、「ゲーミングというのはとてもソーシャルな活動であることを私たちは学んできました。特に昨今においては、世界情勢を考慮した際にゲーミングおよびそれに付随するコミュニケーションは非常に重要な役割を担っています。私たち開発チームは、人を中心に据えて、あらゆる邪魔を削ぎ落し、ゲームと友人たちとの時間に没入できるヘッドセットをデザインすることを目的に、Xbox ワイヤレス ヘッドセットは開発されました」と言います。

艶やかで近代的なデザインを高品質な素材と製法で組み上げられた Xbox ワイヤレス ヘッドセットは、耐久性の高いフレームはもちろん、内部に金属製のヘッド バンドを格納しており、ラバーをあしらった操作しやすいダイヤル リング、そして自由に位置調整可能かつ不要時には格納もできるマイクを搭載しています。左右のイヤー カップに用意されたダイヤル リングを調整することで、着用者はヘッドセットの使用を一切中断することなくゲーム音声とボイス チャット音声のバランスをとることができます。「どのような操作であれ、デバイスにかける時間は楽しいものであるべきだと考えた結果、集約されたのが Xbox ワイヤレス ヘッドセットだといえます」と、シニア デザイナーのエリー アホヴィ (Elie Ahovi) は言います。

一人ひとりにユニークな体験

Xbox ワイヤレス ヘッドセットは Xbox Series X|S、Xbox One、そして Windows 10 PC といった複数のデバイスに同時に接続できます。モバイル デバイスに接続したい場合、内蔵の Bluetooth を介して接続することで、音楽やボイス チャットを楽しみながら、Xbox ワイヤレス コントローラーなどにも採用されている Xbox ワイヤレス テクノロジによって、Xbox コンソール機へも平行して接続することができます。その際、ケーブルやドングルなどといった煩わしい付属品は必要ありません。モバイル デバイスと Xbox コンソールの両方に同時に接続することで、モバイル デバイスで友人とボイス チャットを楽しみながら、いたずら好きな私たちの技術チームのように、会議通話に参加しながら Xbox コンソールでゲームを楽しむことも可能です。

また、Xbox Series X|S、Xbox One、そして Windows 10 デバイスに搭載されている「Xbox Accessories」アプリを利用することで、カスタム イコライザの設定、低音ブースト、自動ミュートの感度、マイク モニタリング、ミュート ライトの明るさなどを含めた細部までを設定し、自分好みのオーディオ体験を作り出すことができます。何より、Xbox ワイヤレス ヘッドセットは Xbox コンソールと接続することで自動的にアップデートされ、これからも進化し続けるオーディオ体験をお楽しみいただけます。是非、最新の Windows アップデートなどを通じて「Xbox Accessories」アプリを入手し、Windows 10 デバイス利用時の本製品のオーディオや外観設定を細部までを自分好みにカスタマイズしてみてください。

最後に、高速充電を活用することで、30 分の充電で Xbox ワイヤレス ヘッドセットを約 4 時間ほどお楽しみいただけます。3 時間の充電なら、最大 15 時間ほどの待機時間を実現可能です。*

ゲーミングの未来に没入

Xbox ワイヤレス ヘッドセットは高音質で繊細な定位、さまざまなデバイス間で利用しやすい形態、そして「Xbox Accessories」アプリを介したカスタム可能なオーディオ体験を提供します。「私たち開発チームは Xbox ワイヤレス ヘッドセットを着用したゲーム体験を、可能な限り快適で、ゲームを遊ぶ喜びや感動をより密接に感じられるものにしたいのです」とエリーは言います。ワイヤレス ヘッドセットという枠組みでは搭載されたことのない独自の特徴を備えた本製品は、これからもアップデートを続けることで進化していく予定です。

新しい Xbox ワイヤレス ヘッドセットは、3 月 16 日に多くの Xbox の販売地域で発売が予定されており、各パートナーや Microsoft Store を通じて日本時間 2 月 17 日より順次先行予約いただけます。各国における詳しい在庫状況や先行予約の日時に関してはそれぞれの販売店などにご確認ください。Xbox ワイヤレス ヘッドセットの詳細に関しては、Xbox.com にてご確認ください。

* バッテリーの持続時間はコンソールからの距離、追加のアクセサリ、使用方法などさまざまな要素に影響を受けます。マイクロソフトによるテスト時は生産前段階の製品が使用されました。

※この記事は米国時間 2021 年 2 月 16 日に公開された ”Immerse Yourself in the Future of Gaming Audio with the Xbox Wireless Headset” を基にしています。

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