Крепости, короли и коммьюнити: интервью с командой разработчиков Age of Empires IV

Позднее в этом году Age of Empires IV откроет новейшую главу в истории долгой и знаменитой франшизы в жанре ролевой стратегии и перенесет нас в эпоху замков, королей и империй. Во время мероприятия для сообщества Age of Empires: Fan Preview нам удалось встретиться с игровым директором студии Relic Entertainment Куинном Даффи, директором по сюжету Филиппом Боуллом и директором по связям с потребителями Эммой Бридл, чтобы обсудить предстоящую стратегию, уникальную смесь исторических реалий и игрового процесса, а также преданное сообщество, благодаря которому серия остается популярной на протяжении двух десятков лет.

Xbox Wire: Студия Relic имеет богатую историю создания превосходных стратегий (Company of Heroes и т.д.). Какой опыт вы накопили в разработке этих игр и привнесли в Age of Empires IV? Существует ли специальная мантра, которой вы придерживаетесь?

Куинн Даффи: Я думаю, в основном, мы делаем ставку на наш подход к историческим стратегиям и на связь сюжета и аутентичности игрового процесса. Мы хотим быть уверены, что отражение истории и составляющих цивилизаций в Age of Empires уникальны, но одновременно с этим хочется сбалансированно встроить их в игровой процесс, который будет понятен пользователям и предоставит варианты повеселиться во время исследования нового.  

Филипп Боулл: Именно так. В наших прошлых проектах, таких как Company of Heroes, мы старались воссоздать документальную историю или видео о периоде того времени, сейчас мы можем это сделать. Нам доступно создание полных документальных роликов в стиле BBC, которые приведут игроков в миссии и из них, и соединят их таким образом, что исторический контекст станет прост и понятен.

Можно сказать, все дело во внимании к деталям, в понимании, что мы чествуем настоящие культуры и события, настоящих людей, а еще во внесении толики уважения, восхищения и поклонения в эти моменты.

Я думаю, студия Relic смогла привнести в уже замечательную франшизу с множеством событий именно это. Мы работали не над тем, чтобы позаимствовать игру Relic и наклеить на нее стикер Age of Empires. Мы работали над созданием Age of Empires.

Xbox Wire: Какие уроки вы вынесли из повторного прохождения полных изданий Age of Empire? Есть ли какие-то вещи, которые помогли вам в создании Age of Empires IV?

Куинн Даффи: О, множество. Я думаю мы начали разработку Age of Empires IV еще до полных изданий. Работа началась раньше, но снова проходя оригинальные игры (широкоформатная версия Age II вышла на сервисе Steam в 2013 году), мы увидели возрождение эпохи. Возможно, не самым основным, но точно важным была работа с сообществом, с фанатами игр. Вы можете пройти сюжет и вам что-то понравится, но именно поклонники играют в них на протяжении 20 лет. Они лучше других понимают все невероятные мелочи и могут записать формулу создания увлекательного опыта Age.

Поэтому в 2017 году мы подключили к работе сообщество, с которым упорно трудились бок о бок до самого конца. Это люди, которые прошли Age I, II, III, Age Online, Mythology… все они представлены в совете. Там также представлены модеры, так что мы старались охватить все аспекты. Еще мы тесно сотрудничали с Forgotten Empires, которые занимались полными изданиями серии. Они помогли с некоторыми аспектами Age of Empires IV, касающимися балансировки и построения заданий «Искусство войны». Уверен, Эмма может рассказать об этом подробнее.

Эмма Бридл: Да, обновление полных изданий, прогон в качестве сервиса, добавление новых материалов, перебалансировка, устранение неисправностей по ходу. Мы поняли, что сообщество – не поймите неправильно, мы знали это и раньше – крайне предано играм и хочет донести до нас собственное видение. Что означало получение полноценного отклика, сбор информации, передача ее команде, а затем возвращение к сообществу с отчетом о прогрессе и изменениях.

Мы отлично поработали. Благодаря этому стало ясно, как действовать с Age IV. Совместная работа с сообществом над каждой игрой, будь то в формате «совета» или после премьеры, действительно может сделать проект лучше для пользователей. Они получают место за одним столом с разработчиками, а мы получаем в их лице партнеров. У студии Relic и Forgotten Empires, всех команд-партнеров World’s Edge и сообщества прекрасное взаимодействие. Мы работаем сообща и это здорово.

Xbox Wire: Говоря об «общественном совете», определенно он имеет огромное влияние на разработку Age of Empires IV. Кажется, вы довольно рано поняли его важность. Было ли команде разработчиков сложно работать с сообществом в какие-то моменты?

Филипп Боулл: Вовсе нет. Мы все понимаем, что без сообщества не было бы Age of Empires IV. Именно они вернули франшизу, поддерживали в ней жизнь и являются ее центром. Идея создания Age of Empires без помощи сообщества даже не рассматривалась. Это было особенно важно для Microsoft, когда они обратились к студии Relic. Точно так же, это было важно для студии Relic на начальных этапах переговоров.

Без сообщества мы не смогли бы создать игру, и она точно не стала бы хотя бы наполовину так хороша. Поэтому мы несколько лет работали с «общественным советом» за кулисами Age IV, и нас ждут еще годы работы над игрой после премьеры.  

Эмма Бридл: В игре есть осязаемые вещи, ставшие результатом обратной связи «общественного совета». Мы фактически выдали им хартию, посвященную определенному периоду, поскольку понимали, что они тратят на нас энергию и время вне собственной жизни и работы. Нам хотелось, чтобы они знали, какие изменения производятся и какое влияние они оказывают на формирование игры.

Отклик не оставался без ответа. Мы принимали во внимание каждое слово, передавали его игровой команде и анализировали. Мы тщательно следили за тем, чтобы сообщество видело, какие изменения вносятся, чтобы они понимали, что вносят вклад в формировании проекта. Это касалось всех аспектов: от иконок пользовательского интерфейса до игровых систем. Так что, да, сообщество сыграло огромную роль в создании, и дальше, по мере приближения к премьере, эта роль будет видеться отчетливее.

Xbox Wire: Какие шаги предпринимаются для приглашения в Age of Empires новых игроков, которые не знакомы с серией или вообще не играли в ролевые стратегии? С добавлением игры в библиотеку Xbox Game Pass, у вас прибавится фанатов. Готовитесь ли вы к этому как-то?

Филипп Боулл: Мне посчастливилось поработать над открывающим опытом для игроков и мы действительно стараемся расстелить красную ковровую дорожку для встречи пользователей, которые мало знакомы с серией Age и стратегиями. Так что мы продвигаем лучшие части проекта.

Мы проведем вас через эволюцию, одну из ключевых точек проекта Age, когда из маленькой деревеньки вырастает большой город. Мы покажем вам все механики. Кроме того, кампании также являются отличным способом познакомиться с ними. Вы создаете исторический контекст, поэтому понимаете, что происходит, а мы, в свою очередь, можем представлять различные части игрового процесса, одну за другой.  

Естественно, будут пользователи, которые захотят сразу же погрузиться в многопользовательский режим или стычки против искусственного интеллекта. Все это доступно и игроки вправе так сделать. Однако, нам кажется, новичкам следует предпринять своего рода прогулку по основной кромке игры, попробовать свои силы в исторических кампаниях с их увлекательными фильмами, чтобы понять контекст и получить подспорье для дальнейшего развития. Наши миссии разработаны с учетом того, чтобы исследовать их на удобной скорости.

Я думаю, к нам присоединится множество новичков, особенно из подписчиков Xbox Game Pass. Но даже базовое веселье прохождения Age, то самое, которое дарили аудитории Age I и Age II 20 лет назад, очарование историческим сюжетом и связью с собственной культурой, собственной жизнью, — в этот раз мы снова можем на него рассчитывать.

Xbox Wire: Было ли возвращение к Средним векам изначальным фокусом Age of Empires IV? Расскажите некоторые подробности о том, как вы пришли к этому решению.

Куинн Даффи: Кажется, едва переступив порог комнаты, в которой предстояло встретиться с командой Microsoft, я сразу же подумал об Age of Empires и мысли остановились на Age of Empires II. Мой формирующий опыт. Я любил тот исторический период. Тонна материалов, появление настоящих империй по всему миру, огромный ресурс, которым можно воспользоваться. Идеальная отправная точка для построения новой платформы Age of Empires благодаря огромному количеству сюжетов, романтике периода, увлекательной истории того времени, великому противостоянию двух империй. Я сразу же подумал об этом. Уверен, у команды Microsoft были схожие намерения. Они видели популярность Age II и чувствовали, что туда стоит вернуться.

Филипп Боулл: Протяженность Средних веков дает огромное поле для работы. Там так много сюжетов. Кроме того, эта эпоха представляет собой отличную смесь историй, перекликающихся с нашим жизненным опытом. Вы говорите о событиях, которые привели к созданию современной Англии. Это откликается в сердцах людей. То же самое можно сказать о культурах по всему миру.

Там также много незнакомых сюжетов. История Монголии, или подробности вторжения нормандцев в Англию и так далее. Поэтому мы можем рассказывать о том, с чем легко себя ассоциировать, или о том, что нас удивит, порадует. Мы можем рассматривать события с новой перспективы, о которой раньше не задумывались. Мы представляем четыре исторические кампании и восемь цивилизаций на старте. Каждая из них расскажет собственную историю. И это только начало. Существует бесчисленное количество сюжетов, которые можно почерпнуть из этого периода.

Xbox Wire: Как вы определяете баланс между аутентичностью и развлечением при пересказе исторических событий в Age of Empires IV?

Филипп Боулл: Мы провели много времени, обдумывая, как отдать дань эпохам и культурам. Конечно же, у нас игра и мы должны думать об игровых концептах, но наша репрезентация истории – это не только игровой процесс от момента к моменту. Есть еще фильмы, которые вы видите во время кампании. В них содержатся дополнительные контекстуальные материалы.

Поэтому, когда дело дошло до документальных вещей, мы хотели добиться высочайшего уровня аутентичности и лучшего понимания того периода. Мы работали с историками и создателями документальных лент, с экспертами по средневековому оружию. Все это, чтобы ничего не упустить. Что касается моментального игрового процесса, мы старались использовать исторические факты в качестве вдохновения и мотивации для создания ощущений. Что делает цивилизацию уникальной, что делает определенную историческую битву особенной… мы старались полагаться на это. Но нам также необходимо было работать над тем, чтобы вы могли видеть свои отряды на поле, понимать возможности. Нужно было сделать игровой процесс интересным, веселым и сбалансированным. Это требует долгих обсуждений.

Честно говоря, я чувствую, что история была скорее подспорьем, нежели чем-то, вокруг чего пришлось выстраивать игру. Мы вдохновлялись ей во многих вопросах дизайна. Поэтому, в итоге, создали игровой процесс, который отдает такую же дань культурам, истории и фильмам, которая их окружают.

Xbox Wire: Что помогает вам убедиться, что все представленные в Age of Empires IV культуры достоверно и реалистично изображены в игре с учетом истории?

Филипп Боулл: Мы работали с культурными экспертами и лингвистами. Мы проводили длительные беседы, в которых рассказывали им свои идеи, слушали их идеи, старались убедиться, что подходим к культурам с полным уважением. Мы хотим показать, что сделало каждую из представленных цивилизаций великолепной. Мы хотим сделать это так, чтобы это резонировало с современными представителями данных культур.

Например, для воплощения голосов монголов мы использовали актеров озвучания из Монголии. Мы работали с монгольскими музыкантами, историками и специалистами по лошадям, чтобы точно отобразить эпоху. И мы проделали то же самое с каждой цивилизацией. Идея состояла в том, чтобы создать культурный резонанс, в котором, при идентификации себя как его части, пользователь смог бы почувствовать себя наследником этой культуры. Вы сами все увидите, и поймете, о чем я говорю. Если нет, то просто откроете нечто новое. Мы надеемся, нам удалось передать культурный резонанс всех четырех цивилизаций.


Большое спасибо Куинну, Филиппу и Эмме за уделенное время. В течение следующих месяцев в преддверии назначенной на осень премьеры вас ждут другие подробности об Age of Empires IV. Обязательно ознакомьтесь с обзором шоу Age of Empires: Fan Preview, чтобы узнать о будущей игре немного больше. Подпишитесь на Xbox Wire, чтобы не пропустить другие новости о ваших любимых играх на Xbox и ПК под управлением Windows 10.