Life is Strange: True Colors – делаем эмпатию доступной, премьера на Xbox One и Xbox Series X|S уже состоялась

Краткий обзор

  • В сердце Life is Strange: True Colors находится сверхъестественный игровой процесс, построенный на прикосновении к ярким цветным аурам окружающих персонажей и погружении в сильные эмоции, которые они представляют.
  • В основе подхода к работе команды Deck Nine в процессе поиска новых решений и создания наиболее инклюзивной части серии Life is Strange, лежала необходимость сделать эту механику, представленную посредством цветных аур, доступной для пользователей с недостатком цветового зрения.
  • В процессе реализации данной задачи мы понимали, что всегда будет над чем поработать в дальнейшем. С нетерпением ждем еще более доступных инноваций в будущих играх компании Square Enix, которые появятся благодаря обратной связи и рекомендациям нашей собственной команды по обеспечению доступности и коллег из Xbox.

Здравствуйте! Я представляю команду, работавшую над Life is Strange: True Colors, премьера которой недавно состоялась на Xbox One и Xbox Series X|S. Сегодня мне хотелось бы рассказать, каким образом студия Deck Nine Games и компания Square Enix добились того, чтобы основная механика игры – управление эмоциями других через прикосновение к цветным аурам – стала доступна для широкой аудитории.


Сила эмпатии


Наша невероятная новая главная героиня Алекс Чэнь обладает сверхъестественной экстрасенсорной силой. Она может видеть, слышать и чувствовать сильные эмоции других людей словно свои.

С самого начала команда понимала, что эта сила будет выражаться в цветных аурах вокруг неигровых персонажей (NPC), что позволяет оценивать их эмоциональное состояние прежде, чем предпринимать какие-либо действия, направленные на раскрытие их сокровенных тайн.

Внешний вид и ощущение четырех эмоциональных аур в игре (синяя для грусти, красная для гнева, фиолетовая для страха и золотая для радости) несколько раз менялся в процессе разработки, но никогда не отходил слишком далеко от творческого видения.

Кроме того, перед разработчиками стоял важный вопрос о том, каким образом игра, использующая цвет в качестве эмоционального повествовательного механизма, может наилучшим образом вовлечь и поддержать пользователей с недостатком цветового зрения.


Доступный цветовой спектр


Около 300 миллионов человек по всему миру живут с цветовой слепотой или одним из трех основных видов недостатков цветового зрения, поэтому было ясно, что речь идет о значительной части аудитории игры.

Решение? Команда разработала набор из трех особым образом настраиваемых фильтров. Вы можете найти их в меню «Доступность».

  • Дейтеронопия (фильтр, который делает зеленый спектр более отличимым от красного)
  • Протанопия (фильтр, который делает красный спектр более отличимым от зеленого)
  • Тританопия (фильтр, который делает синий спектр более отличимым от желтого)

Перебирая эти варианты, пользователи со затруднениями цветовосприятия смогут оценить примеры работы фильтров на всех четырех аурах, а также настроить яркость под себя. Данные настройки можно изменить в любой момент игры.

Разумеется, обеспечение доступности аур не ограничилось только фильтрами. Мы использовали многие аспекты доступности цвета и разработали для каждой ауры уникальные текстурные дизайны, чтобы их можно было различать даже в сером спектре.


Создание моментов Нова для каждого


В основном, это применимо к «героическим аурам», с которыми вы столкнетесь в ключевых эмоциональных сценах во время путешествия Алекс. Тех сценах, которые начинаются с того, что мы назвали «моментами Нова», когда сила эмоций такова, что мир вокруг Алекс искажается, отражая внутреннюю реальность персонажа.

Это, например, сцены, в которых Алекс предстоит помочь Итану преодолеть страх в жуткой, угрожающей жизни ситуации, или когда ей нужно раскрыть истинную причину грусти и скорби Стеф, чтобы та смогла начать исцеляться.

Здесь характерные свойства различных аур становятся наиболее видимыми. Например, темные извивающиеся щупальца страха или перекатывающиеся, подобно океану, волны печали.

Пользовательский интерфейс также играет важную роль в моменты проявлении силы Алекс. При приближении героини и включении способностей значок взаимодействия меняет свой внешний вид для демонстрации конкретной эмоции.

Поскольку эти глубокие способы донесения истории глубоко интегрированы в саму структуру Life is Strange: True Colors, для нас было чрезвычайно важно сделать их доступными для всех.

Ребекка Бассел, продюсер Life is Strange: True Colors в студии Deck Nines Games отмечает, что забота о доступности заключается не только в работе одного отдела после того, как игра полностью готова.

«Мы предпринимали эти усилия во многих плоскостях с самого начала. Начиная с художественного направления, переходя к пользовательскому интерфейсу, далее в программировании, и, конечно, заканчивая тестированием, – объясняет Ребекка. – Как и вся игра, доступность является результатом работы всей команды в едином порыве создать нечто большее, чем сумма усилий каждого отдела».


Тестирование доступности во время пандемии


Как и со многими играми, премьера которых была запланирована на 2021 год, последний этап разработки Life is Strange: True Colors пришелся на непредвиденную международную пандемию. Это затронуло все процессы. Нам пришлось приспосабливаться к распределению разработки из дома и искать креативные – и необычные – способы запечатлеть самые невероятные представления игры в свободных от COVID пространствах.

Пандемия, естественно, наложила отпечаток и на пользовательское тестирование. Как правило, близкий к финальному виду результат отправляется на тестирование небольшим группам игроков по всему миру, чтобы убедиться в том, что все работает должным образом и затрагивают целевую аудиторию. Мы не смогли реализовать это в условиях глобального закрытия границ, поэтому обратились к одному из самых масштабных ресурсов компании Square Enix – самим сотрудникам.

Life is Strange: True Colors

Как подтверждает начальник отдела доступности в Square Enix West Амелин Чиассон, улучшение доступности является важным фактором для всех наших команд на международном уровне.

«Мы совсем недавно создали отдел доступности в Square Enix West, и пока еще только учимся работать на благо создания более доступных игр, – рассказывает она. – Поэтому мы были счастливы принять участие на поздних этапах разработки Life is Strange: True Colors. Конечно, мы понимаем, что многое еще лишь предстоит сделать. Эти знания очень важны и помогут достичь цели по созданию более инклюзивных игр. Мы благодарны сообществу пользователей (с ограниченными возможностями и нет) за то, что они приняли участие в нашем путешествии и потратили время на предоставление обратной связи и обозначение проблем».

Именно благодаря Амелин и исследовательской группе Crystal Dynamics нам удалось набрать тестировщиков и приступить к работе.


Сбор международной обратной связи


Команда Life is Strange: True Colors обратилась к работникам с недостатком цветового зрения из Лос-Анджелеса, Монреаля, Лондона, Парижа и Гамбурга (это лишь некоторые города). Они получили тестовые сборки и предоставили ценную обратную связь во время трех основных сессии в конце 2020 года. Мы благодарны этим неожиданным тестировщикам, которым удалось опробовать игру раньше всех!

Однако варианты обеспечения доступности не ограничиваются одними лишь цветовыми фильтрами. Поскольку Life is Strange по своей природе является весьма доступной серией, игровой процесс которой строится скорее на исследовании и беседах, нежели на быстрых реакциях, мы всегда стремились улучшать доступность от одной игры к другой. Например, мы понимаем, что фильтры не единственное решение связанных с недостатком цветового зрения проблем. В будущем мы постараемся быть проактивными на ранних стадиях работы над проектом, чтобы таких проблем не возникало вовсе.

У пользователей будет возможность настроить многие аспекты игры – от размера субтитров и текста до настройки приемлемого временного промежутка, за который следует принять решение в ограниченных по времени ответа диалогах.

Также в Life is Strange: True Colors появились новые возможности, благодаря которым можно пропускать игровые сегменты, требующие быстрой реакции, а также дополнительные предупреждения о неожиданных усилениях яркости или громкости.


Обеспечение доступности за пределами игры


На консолях Xbox One и Xbox Series X|S доступность обеспечивается даже за рамками, собственно, игры благодаря восхитительным адаптивным геймпадам Xbox, предлагающим собственные возможности доступности.

Во время совместной работы с командой Xbox мы исследовали новые способы создания доступности игры, и после глубокого изучения предыдущего выпуска серии Life is Strange нам стало ясно, что наши возможности многократно расширяются, если мы ставим во главу стратегии пользователей.

Кэти Джо Райт, директор Gaming for Everyone в Xbox, поделилась своим взглядом на то, каким образом разработчики вроде студии Deck Nine Games могут оказать огромное влияние на активных пользователей.

«Когда мы специально фокусируемся на тех, кто не имеет возможности наслаждаться играми, и ищем для них решения, мы часто ненамеренно привлекаем еще больше людей, – рассказывает Джо Райт. – Такого рода инклюзивный и доступный дизайн является ключевым принципом команды Xbox. Ведь мы хотим предоставить общие впечатления для всех. Нас вдохновляют такие разработчики, как команда, стоящая за Life is Strange: True Colors, которые выходят за рамки необходимого, чтобы создать незабываемые впечатления для каждого пользователя».

Life is Strange: True Colors

Нам также посчастливилось провести тесты с помощью сервиса доступности игр Microsoft (MGATS) на финальном этапе. Мы получили подробный ответ по каждой из включенных характеристик и вынесли для себя ценную информацию, которая поможет в разработке будущих игр компании Square Enix.

Анита Морталони, директор под доступности в Xbox рассказала об увлекательных возможностях программы и о том, как она важна для появления еще более доступных игр в будущем.

«Отныне стало намного проще получать высококачественную обратную связь по доступности как от экспертов, так и от пользователей с ограниченными возможностями, которые заботятся об общей цели: создании более доступных игр для всего сообщества, – объяснила Анита. – Мы хотим, чтобы все знали, что наша программа, и другие, похожие на нее, уже здесь. И мы счастливы оттого, что все больше разработчиков используют их преимущества».

Надеемся, Life is Strange: True Colors взволнует и тепло примет вас, кем бы вы ни были! Начните прохождение Life is Strange: True Colors на Xbox One и Xbox Series X|S уже сегодня.

Xbox Live
Xbox Play Anywhere

Life is Strange: True Colors

Square Enix

222
$59.99 $38.99
Xbox Live
Xbox Play Anywhere

Life is Strange: True Colors — Deluxe Edition

Square Enix

410
$69.99 $45.49
Xbox Live

Life is Strange: True Colors — Ultimate Edition

Square Enix

476
$79.99 $63.99