ID@Xbox : Agostino Simonetta, son responsable Européen, vous dit tout des origines et des ambitions du programme

ID@Xbox. Nous faisons régulièrement référence à ce programme quand nous parlons des titres à venir sur Xbox One, PC Windows 10 ou dans le Xbox Game Pass. Mais êtes-vous totalement au clair avec le concept et l’ambition de ce programme ? Nous nous sommes entretenus avec Agostino Simonetta, responsable ID@Xbox pour l’Europe, afin de faire un point sur les intentions derrière le programme et ce qu’il nous réserve à l’avenir. Vous saurez désormais tout sur ce que signifie ID@Xbox !

Comment définiriez-vous ID@Xbox, quel concept se cache derrière le programme ?

Agostino Simonetta : Historiquement, les développeurs et les développeuses devaient se concentrer en premier lieu sur la conception de leur jeu, puis se tourner vers un ou plusieurs éditeurs pour voir ledit jeu arriver sur le marché. J’en sais quelque chose, j’étais un de ces développeurs il y a déjà un certain temps… Puis vint la révolution digitale de la fin des années 2000, qui a permis à nombre de studios de lancer leurs créations directement sur le marché, en restant maîtres de la chose, du début à la fin.

Avec ID@Xbox, l’idée était de permettre aux studios de s’auto-éditer, quelles que soit leur taille, leur forme, leur origine. Il fallait qu’ils puissent se sentir bienvenus, soutenus, au sein d’un écosystème qui leur permettait de se concentrer sur le processus créatif tout en leur offrant l’opportunité d’arriver à leurs fins et de connaître le succès.

Aujourd’hui, plus de 3400 studios partenaires possèdent des kits de développement Xbox, que ce soit dans leurs bureaux, leurs séjours ou leurs caves et travaillent sur des jeux pour nos consoles. Avec des revenus s’élevant à plus de 1,4 milliard de dollars, je pense que nous pouvons être fiers de ce que nous avons accompli jusqu’ici.

Agostino Simonetta durant l’événement ID@Xbox français 2019

Quelles sont les origines du programme et pourquoi a-t-il vu le jour ?

AS : ID@Xbox a été annoncé lors de la Gamescom 2013 : il aura bientôt 7 ans donc, le temps passe vite !

Le but était bien sûr de créer un environnement pour que les indépendants puissent facilement voir leurs jeux sortir sur nos plateformes, mais aussi de pouvoir proposer aux joueuses et aux joueurs plus de variété dans notre paysage ludique.

Plus de 1300 titres ID@Xbox développés partout dans le monde ont vu le jour, il y a donc forcément au moins un jeu pour vous. Des classiques indémodables jouables en famille comme Human Fall Flat ou Overcooked aux jeux mondialement reconnus que sont Stardew Valley ou Inside, en passant par des expériences de survie à l’image de DayZ ou Ark Survival Evolved, chacun doit pouvoir y trouver son compte.

Quels sont les avantages pour les studios de développement qui souscrivent au programme ?

AS : En premier lieu, nous voulions faire tomber toutes les barrières imaginables pour celles et ceux souhaitant développer et éditer des jeux sur Xbox, de manière à être le plus inclusifs possibles.

L’une de ces barrières, l’histoire l’a prouvé, était le coût du matériel nécessaire au développement. Et c’est pour cette raison que tous les partenaires ID@Xbox reçoivent systématiquement deux kits de développement Xbox One gratuitement. Ce qui permet même au développeur le plus modeste de voir son idée se concrétiser et de se lancer dans l’aventure du développement.

Nous avons une politique et un certain nombre de règles qui nous permettent de répondre aux besoins des studios, grands ou petits. Nous nous devons de leur apporter tout le soutien nécessaire pour qu’ils puissent se concentrer sur leur projet et développer le meilleur jeu possible.

Enfin, nous nous sommes également engagés à promouvoir ces indépendants et à rendre leurs créations visibles facilement. Tous les jeux sont regroupés dans le magasin en ligne de la Xbox One et les titres ID@Xbox y sont régulièrement mis en avant. De plus, nous avons la ferme intention de continuer à les mettre en lumière lors de grands événements tels que l’E3 et sur nos canaux de communication habituels comme le Xbox Wire, les Inside Xbox, nos comptes Twitter, etc.

Si, depuis la France, un développeur ou une développeuse lit cette interview, cette personne peut-elle rejoindre le programme ?

AS : Complètement ! Nous sommes constamment à la recherche de nouveaux partenaires. Si vous êtes intéressé par le programme, il suffit de vous rendre sur xbox.com/fr-FR/developers/id pour vous y inscrire. Vous pouvez également nous écrire : id@xbox.com, nous parler sur Twitter : @ID_Xbox, voire même me contacter directement : @StiniUK.

Quels sont les jeux ID@Xbox qui arrivent bientôt ? Un titre en particulier dont vous aimeriez parler ?

AS : Un nombre impressionnant de titres ID@Xbox sont en développement et beaucoup d’entre eux ne sont pas encore annoncés !

C’est extrêmement difficile pour moi d’en choisir un… Mais puisque vous me posez la question, je vous conseillerai de garder un œil attentif sur Twelve Minutes, que nous avons présenté à l’E3 l’an dernier.

Luis Antonio, le créateur du jeu, a travaillé comme artiste sur The Witness et c’est l’un des développeurs les plus passionnants que j’ai pu rencontrer dans ma longue carrière. Twelve Minutes, c’est un thriller interactif dans lequel vous incarnez un homme coincé dans une boucle temporelle. Mais ce qui m’impressionne, c’est la profondeur et le sentiment de puissance donné à la joueuse ou au joueur, le tout au sein d’un simple appartement et avec la contrainte d’une boucle de gameplay de seulement 12 minutes…

Quelles conclusions tirer de ces premières années, le programme a-t-il évolué dans le sens que vous souhaitiez ?

AS : Il est toujours intéressant de prendre le temps de s’arrêter pour se retourner et constater le travail accompli par l’équipe. Je pense que nous pouvons être fiers de nos résultats. Nous avons eu la chance de rencontrer différentes communautés de développeurs tout autour du monde et de pouvoir leur apporter tout le soutien nécessaire pour qu’ils puissent voir leurs idées se concrétiser, tout en offrant aux joueuses et aux joueurs une grande variété de titres à découvrir.

Quelles sont vos attentes, vos espoirs pour l’avenir ?

AS : Lors de ces dix dernières années, les développeurs indépendants ont été au cœur de l’innovation dans l’industrie. Nous avons vu émerger de nouveaux genres comme les jeux de survie ou le Battle Royale, et la manière même de penser le développement a changé, je pense au modèle de l’accès anticipé ou encore aux jeux cross-platform. Je suis convaincu que l’innovation continuera donc à venir de ces mêmes indépendants, ils auront tout du moins un rôle significatif dans ces évolutions, et l’équipe ID@Xbox sera là pour les soutenir.

Merci à Agostino et nous espérons qu’il vous a permis d’en savoir plus ! Cette semaine encore, de nouveaux jeux sont venus enrichir l’offre déjà impressionnante du programme ID@Xbox. Le familial Save Your Nuts et ses écureuils québécois prêts à tout pour l’emporter et le monde ouvert atypique et coloré de Woodle Tree 2 sont disponibles.

Et pour des explications vidéo, (re)découvrez la présentation préparée par la Xbox TV :