ビデオの対象コンソール版『Age of Empires IV: Anniversary Edition』がサプライズ リリース – 事前プレイ レビュー

コンソール版『Age of Empires IV: Anniversary Edition』がサプライズ リリース – 事前プレイ レビュー

兵士たちよ、槍を磨き、騎乗せよ。『Age of Empires IV』がコンソールを征服すべく登場しました。gamescom 2023 の Opening Night Live にてサプライズ アナウンスとして紹介されたのは、マイクロソフトの代表的なストラテジー ゲーム シリーズの最新作でした。本作は Xbox Series X|S および Xbox One にて、すでにプレイ可能です。本作を事前にプレイする幸運な機会を得られたため、この記事で重要な要素を取り上げてご紹介します。

「Age of Empires」の専門コミュニティからの大きな要望を受けた『Age of Empires IV: Anniversary Edition』では、古典的なリアルタイム ストラテジーの体験をご家庭で手軽に遊べます。リビング ルームでリラックスしながら、征服を楽しみましょう。このコミュニティは、今年の 1 月に Xbox コンソール版がリリースされた『Age of Empires II: Definitive Edition』にも関わっています。 

初めての戦場に出ることを楽しみにするコンソール プレイヤーの方にとっても、筆者と同じく久しぶりにこのシリーズを遊ぶプレイヤーの方にとっても、Xbox コンソール版『Age of Empires IV: Anniversary Edition』は始めるのにぴったりです。新しいチュートリアルでは、集落を形成する方法、木材や食料などの資源を集める方法、兵士を召集して敵を包囲できるようにする方法の基本を知ることができます。ステップ バイ ステップの導入部を進める内に、このゲームの仕組みを楽に思い出すことができて、気がつけば筆者は、戦場で馬を駆る感覚を取り戻していました。

新しい知識を手に入れれば、暗黒時代からルネッサンス期までに存在した 10 種類の歴史的文明を支配したり、4 つのシングルプレイヤー用キャンペーンで戦ったりする準備は完了です。チュートリアルで行ったノルマン征服の一環として、イングランドとフランス文明に詳しくなった後、絶妙なポイントに残された筆者は、メイン キャンペーンにはまらざるを得ませんでした。

最初はコントローラーのスティック操作で兵士を管理する点を懸念していましたが、実際のところ、心配は不要でした。World’s Edge、Climax Studios、Relic Entertainment のストラテジー エキスパートたちの手により、操作はきちんと調整されています。キーボード ショートカットはすべて、コントローラー用の直感的なインターフェースへと上手く簡略化されて、素晴らしい使い心地でした。コンソール用にゼロから作られた新たな円形メニューにより、建築ツール、町の人のアクション、軍隊への命令の切り替えを瞬時にできます。 

「町の人優先度システム」も新しく導入されており、ボタン操作 1 つで町の人に特定の仕事を設定できます。これは優れたシステムです。住人の点検を忘れがちなプレイヤーの場合、結局、多くの住人が命令を待って何もせず立ったままになってしまいます。この新しい効率的なシステムがあれば、未収穫の苺や眠ったままの金脈が放置されません。

苦労の成果をこの上ないほどに楽しめるのは、騎乗兵に柵防壁を突破させると同時に、弓兵団を戦略的に配備して無警戒の槍兵団を集中攻撃させるような瞬間です。これらの操作では、1 本の矢を外すこともありませんでした。ユニット間を簡単に切り替え、ボタン 1 つで指定のアクションに戻り、戦闘が激しくなったときには、選択ツールを活用して素早く強化することができます。遅いと感じることはまったくなく、コントローラーで非常に新鮮な体験ができました。

ベテランの『Age of Empires IV』プレイヤーも、新しいコンソール版の操作を使いやすいと感じるでしょう。ただし、これまでどおりキーボードとマウスの操作を続けたい方も、心配はありません。コンソール版はキーボードとマウスの入力操作にも対応しています。 

歴史上の覇者と同様に、『Age of Empires IV: Anniversary Edition』は自信に満ちた様子でその旗を Xbox コンソールに打ち立て、その時代を築くと言えるでしょう。筆者はここに、本作がこれまでにないほど魅力的な存在となったことを書き記します。

『Age of Empires IV: Anniversary Edition』は Xbox Series X|S および Xbox One または Game Pass でプレイできます。

 ※この記事は米国日時 8 月 22 日に公開された “Age of Empires IV: Anniversary Edition on Console Gets a Surprise Release – and We’ve Played It” を基にしています。